Modal Verbs
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Modal verbs: O guia definitivo para o estudante

Modal verbs, ou verbos modais, são verbos auxiliares que acompanham os verbos principais e dão um novo significado para a frase. Os verbos modais também podem ser chamados de modal auxiliaries (auxiliares modais).

São verbos muito utilizados em conversas do dia a dia, podendo ser usados para dar conselhos, sugestões, falar sobre habilidades, permissões ou até mesmo proibições.

Hoje vamos falar sobre os verbos modais, conhecer suas características e em quais situações devemos utilizá-los.

Quais são os verbos modais?

Os verbos modais são: can, could, should, would, may, might, must, shall, will, ought to. Apesar da maioria possuir tradução semelhante (dever, deveria ou poder, poderia) o uso varia bastante dependendo do contexto e do que queremos expressar. Mais importante que a tradução, é imprescindível saber como devemos usar cada um dos modal verbs, para tornar nossa fala e escrita mais naturais.

Antes de irmos aos significados de cada modal verb, vamos conhecer as características que os tornam únicos. 

As Características dos Modal Verbs

1. Diferente de outros verbos, como o want, por exemplo, os modal verbs não são acompanhados de to, ou seja, não existe must to, can to. Tais construções são consideradas incorretas. Para entender, veja alguns exemplos abaixo, usando o verbo want e os verbos modais para mostrar as diferenças.

I believe I can fly.
I believe I can to fly.
(Eu acredito que eu posso voar.)

It must be party time.
It must to be party time.
(Deve ser hora de festejar.)

2. Com os verbos modais, é fácil colocar as frases na forma interrogativa. Basta que você inverta o pronome da frase para torná-la uma pergunta. Veja abaixo alguns exemplos:

I can speak. (Eu posso falar.)

Can I speak? (Posso falar?)

I may leave. (Eu posso sair.)

May I leave? (Posso sair?)

I would like some coffee. (Eu gostaria de tomar café.)

Would you like some coffee? (Você gostaria de tomar café?)

A seguir, veremos os significados de cada um dos modal verbs e quando utilizá-los.

Can

Can pode ser traduzido como “poder” ou em alguns contextos como “saber”. Usamos Can para falar sobre habilidades e permissão em situações informais. Em frases negativas, podemos usar o Can como cannot ou can’t.

Habilidades

I can speak three languages. (Eu sei falar três línguas.)

I can cook. (Eu sei cozinhar.)

I can’t play the guitar. (Não sei tocar guitarra.)

Permissão em situações informais

Can I go to the toilet? (Posso ir ao banheiro?) – Informal

Can I drink some water? (Posso beber água?) – Informal

I am grounded. I’m sorry, but I can’t go to the mall. (Estou de castigo. Desculpe, mas não posso ir ao shopping.) – Informal

Could

Usamos could para pedir permissão e ajuda, sendo uma versão mais formal e polida de can. Na sua forma negativa, o verbo pode ser utilizado como could not ou couldn’t.

Pedir permissão e ajuda

Hello, could you help me? (Olá, você poderia me ajudar?)

Could I have the menu? (Poderia me dar o menu?)

Observe que could pode ser traduzido como o condicional de can, que em português seria o nosso “poderia”. Além do condicional, could também pode ser utilizado como o passado de can, semelhante ao nosso “pude” ou “pôde”.

Yesterday I could not go to the movies because I had to study.
(Ontem não pude ir ao cinema porque tive que estudar.)

Sorry, I wish I could come to your birthday party, but I am not in São Paulo.
(Desculpe, eu queria poder ir a sua festa de aniversário, mas eu não estou em São Paulo.)

Would

Em inglês, would é um verbo auxiliar usado para formar o condicional. Would pode ser utilizado para falar de desejos, situações imagináveis e também para fazer pedidos. O negativo de would pode ser empregado como would not e wouldn’t.

Para falar de sonhos e desejos

I would love to go to Europe. (Eu adoraria ir à Europa.)

I would not like to go to the park. (Eu não gostaria de ir ao parque.)

Fazer pedidos

He would like some coffee. (Ele gostaria de tomar café.)

They’re vegan. They would not like to eat sushi. (Eles são veganos. Eles não gostariam de comer sushi.)

May

Usamos o may para pedir permissão em situações formais. Além do uso para pedir permissão, may pode ser utilizado para falarmos de algo que temos certeza que irá acontecer. A forma negativa de may é may not, não existindo contração (portanto, mayn’t é incorreto). 

Permissão

May I leave?  I’m late for English Class. (Posso sair? Estou atrasado para a aula de inglês.)

Dad, may I go to Fernanda’s birthday party? All of my friends will be there. (Pai, posso ir à festa de aniversário da Fernanda? Todos os meus amigos estarão lá.)

You may not go to her party, because you didn’t do your homework. (Você não deve ir à festa dela, porque você não fez seu dever de casa.)

Possibilidades

It may snow today. It’s -2ºC and there are a lot of clouds in the sky. (Pode nevar hoje. Está -2ºC e tem muitas nuvens no céu.)

He may come to my home on foot. (Ele deve vir para minha casa a pé.)

Might

Usamos might para falar sobre possibilidades. Apesar do uso ser semelhante ao may, usamos might para possibilidades que não temos tanta certeza. A forma negativa de might é might not ou mightn’t.

Possibilidades

I haven’t seen him today. He might be at his dad’s home. (Eu não o vi hoje. Ele deve estar na casa do seu pai.)

It might be hot next week. (Pode fazer calor na semana que vem.)

Will

O verbo will é usado para indicar uma ação futura, bastando colocar o will + verbo para que você tenha uma ação no futuro. O negativo de will pode ser utilizado como will not ou won’t.

Next year I will travel to Japan. (No próximo ano viajarei ao Japão.)

When I get a job, I will buy a brand new car. (Quando eu conseguir um emprego, comprarei um carro 0 km.)

They don’t know how to treat their customers. I won’t buy anything there. (Eles não sabem lidar com os clientes. Não comprarei nada lá.)

Should

Usamos should para dar conselhos, sugestões, recomendações, tanto para outras pessoas quanto para nós mesmos. A forma negativa de should é should not ou shouldn’t.

I think I should go. (Acho que devo ir.)

Should I stay or should I go? (Eu deveria ficar ou deveria ir?)

She is busy now. You shouldn’t bother her. (Ela está ocupada agora. Você não deveria incomodá-la.)

Must

Usamos must para falarmos sobre deveres e obrigações e também para suposições. O sentido de obrigação e dever do must se expressa também em algumas expressões como “must-buy” e “must-watch”, para enfatizar que todos deveriam comprar ou assistir algo. O negativo de must é must not ou mustn’t.

Suposições

It must be party time. (Deve ser hora de festejar.)

You’ve been writing all day. You must be exhausted. (Você escreveu o dia inteiro. Deve estar exausto.)

Para falar de deveres e obrigações morais

I’m hindu. I must not eat beef. (Sou hindu. Eu não devo comer carne de vaca.)

They’re adults. They must pay for their actions. (Eles são adultos. Eles devem pagar por suas ações.)

You’re not being responsible. You must take care of your kids. (Você não está sendo responsável. Você tem que cuidar dos seus filhos.)

Shall

Shall pode ser usado para realizar convites ou dar sugestões do que fazer. No inglês britânico, shall pode ser utilizado para ações futuras.

Atualmente, shall está caindo em desuso, mas é bem possível que você ouça ou leia alguém usando esse modal verb, principalmente no inglês britânico.

A forma negativa de shall é shall not ou shalln’t.

Para realizar convites

Shall we dance? (Vamos dançar?)

Shall pode ser usado junto com o let’s, no final da frase.

Let’s dance, shall we? (Vamos dançar, o que acha?).

Ação futura

Em inglês britânico, principalmente em situações formais, shall pode substituir will para expressar ação futura, desde que o sujeito seja I ou We. O uso de shall para falar de ações futuras é cada vez menos comum, sendo reservado para situações extremamente formais.

We shall be in Brazil at 4 pm. (Estaremos no Brasil às 4 da tarde.)

When you’re in London I shall not be there. (Quando você estiver em Londres não estarei aí.)

Ought to

Ought to, assim como should, é usado para dar conselhos. Para alguns livros de gramática, é considerado mais formal. Seu uso é raro e é bem provável que você, estudante de inglês, não veja esse verbo sendo usado no dia a dia, tanto no inglês britânico quanto no inglês americano. Uma música famosa com o uso de Ought to é a música “You ought to know”, da cantora canadense Alanis Morissette.

The kids oughtn’t be awake until late night. They ought to sleep before 10 pm. (As crianças não deveriam estar acordadas até tarde da noite. Elas deveriam dormir antes das 22h00.)

Ought he to be so early? (Ele deveria estar aqui tão cedo?)

Esse foi o nosso guia para ajuda-los a entenderem os modal verbs. É importante frisar que a prática e a exposição à língua são de suma importância para fixar os conceitos apresentados no artigo.

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Por Philip Camanducci. No Language Factory desde 2016, é tradutor e professor de Inglês e Português para Estrangeiros há mais de 12 anos.